Άγχος. Εκατομμύρια λέξεις έχουν γραφτεί για αυτό. Εκατομμύρια νύχτες έχουν χαθεί εξαιτίας του. Προσπαθούμε να το βγάλουμε από τη ζωή μας με κάθε δυνατό τρόπο, και όμως αυτό έχει πάντα τον δικό του τρόπο να επανέρχεται και να μας ταλαιπωρεί. Και το χειρότερο; Προσβάλλει και πλήττει σημαντικά όργανα και συστήματα του οργανισμού μας, μεταξύ των οποίων και το ανοσοποιητικό.

Η σύνδεση του άγχους με το αποδυναμωμένο ανοσοποιητικό έχει αποδειχθεί πέρα από κάθε αμφιβολία με εκατοντάδες έρευνες και πειράματα, που έχουν διεξαχθεί σε ανθρώπους μεγαλύτερης ηλικίας μέχρι φοιτητές των οποίων το ανοσοποιητικό σχεδόν κατέρρευσε κατά τη διάρκεια της εξεταστικής περιόδου.

Δείτε στο άρθρο που ακολουθεί πώς το άγχος συνδέεται ευθέως με το ανοσοποιητικό μας σύστημα, πώς μας “χτυπάει” εκεί που δεν το περιμένουμε αλλά και τι μπορούμε να κάνουμε για να το ελέγξουμε και να το ελαττώσουμε στο μέτρο του δυνατού.

 

Κορτιζόλη – τι είναι;

Ας αρχίσουμε από τον βασικό ύποπτο! Η κορτιζόλη είναι η λεγόμενη “ορμόνη του άγχους”. Η κορτιζόλη δεν είναι κορτιζόνη (είναι μεν παρεμφερείς ορμόνες, διαφέρουν όμως στη χημική τους σύσταση), συντίθεται από τον φλοιό των επινεφριδίων και η δραστική της μορφή είναι η υδροκορτιζόνη.

Η κορτιζόλη έχει κατακτήσει τον αμφιλεγόμενο τίτλο της “ορμόνης του στρες”. Όταν το στρες αυξάνεται σε υψηλά επίπεδα ή όταν υπάρχει άνω του μέσου όρου για πολύ μεγάλο διάστημα (όπως στην κατάθλιψη) τα επίπεδα της κορτιζόλης ανεβαίνουν δραματικά και προκαλούν ιδιαίτερα ανεπιθύμητες ενέργειες, φθείροντας τον οργανισμό.

 

Λάθος συναγερμός

Ποιος όμως ο λόγος ύπαρξης της κορτιζόλης στο σώμα μας; Rewind πολλές δεκάδες (ή και εκατοντάδες)  χιλιάδες χρόνια πίσω, όταν οι πρόγονοί μας, προικισμένοι με ένα εντυπωσιακό μεν εγκέφαλο, αλλά χωρίς τα απαραίτητα για την εποχή κοφτερά δόντια και νύχια, έπρεπε να επιζήσουν σε ένα εντελώς αφιλόξενο περιβάλλον.

Η κορτιζόλη τότε, λειτουργούσε ως κόκκινος συναγερμός εναντίον του μαμούθ, του αιλουροειδούς και οποιουδήποτε άλλου ζώου απειλούσε να μας ποδοπατήσει ή να μας βάλει στο “μενού” του. Όταν λοιπόν το ανθρώπινο σώμα ήταν σε υψηλό συναγερμό, η κορτιζόλη μπορούσε να αλλάζει ή να διακόπτει εντελώς λειτουργίες που δεν είχαν σχέση με τη βασική ανάγκη της στιγμής, την επιβίωση και την επιλογή μεταξύ “πάλης ή φυγής” (fight or flight response). Μεταξύ αυτών των λειτουργιών; Το πεπτικό, το αναπαραγωγικό, και, δυστυχώς, το ανοσοποιητικό.

Σήμερα, δεν έχουμε πλέον τον φόβο του ιαγουάρου που θα μας κατασπαράξει. Όμως, μας… “κατασπαράζει”  ο φόβος για το αύριο, το άγνωστο και ο καθημερινός αγώνας επιβίωσης για τους περισσότερους από εμάς και τις οικογένειές μας. Το αποτέλεσμα Η κορτιζόλη μας ανεβαίνει στα ύψη και το άγχος μας γίνεται δεύτερη φύση.

 

Ασθένειες που μπορούν να προκληθούν από το στρες

Εάν δεν ελέγξετε το επίπεδο του άγχους, αυτό μπορεί να συνοδευτεί, δυστυχώς, από χρόνια φλεγμονή και να συμβάλλει στην ανάπτυξη πολλών ασθενειών του ανοσοποιητικού συστήματος όπως:

  • Αρθρίτιδα
  • Ινομυαλγία
  • Λύκος
  • Ψωρίαση
  • Φλεγμονώδης νόσος του εντέρου

Σε συνθήκες μακροχρόνιου στρες, μπορείτε επίσης να αναπτύξετε καρδιαγγειακά προβλήματα, όπως ταχυκαρδία, καρδιακές παθήσεις, καθώς και γαστρικά έλκη. Επίσης, διατρέχετε μεγαλύτερο κίνδυνο για διαβήτη τύπου 2, διάφορους τύπους καρκίνου και διανοητικά προβλήματα.

 

Συμβουλές εναντίον του άγχους

Όπως είδαμε, ο καλύτερος τρόπος να περιορίσετε το άγχος είναι να διατηρείτε τα επίπεδα της κορτιζόλης στον οργανισμό σας σε χαμηλά επίπεδα. Δοκιμάστε αυτές τις απλές συμβουλές για να ελέγξετε την αντίδραση “πάλης ή φυγής” και να απολαύσετε τη ζωή, όσο περισσότερο μπορείτε.

  • Τρώτε καλά.
  • Ασκηθείτε.
  • Κοιμηθείτε πολύ. Όχι απλά αρκετά!
  • Κάντε ένα χαλαρωτικό μασάζ.
  • Βγείτε έξω.
  • Συναντήστε φίλους.
  • Βοηθήστε την κοινότητα με τον τρόπο σας.
  • Αρχίστε ένα χόμπι.
  • Δοκιμάστε ασκήσεις αναπνοής.
  • Κάνετε γιόγκα.
  • Ξεκινήστε διαλογισμό.
  • Τέλος, γελάστε. Είναι το καλύτερο αγχολυτικό και είναι εντελώς δωρεάν!

Βρείτε τώρα δίπλα σας ένα φαρμακείο του Δικτύου Green Pharmacy εδώ!